Высокогорная система в Средней и Центр. Азии; главным образом в Таджикистане, вост. и юж. части в Китаеи Афганистане. Упоминается кит. путешественником VII в. Сюань Цзаном как Па-ми-ло, венецианскимкупцом Марко Поло, XIII в., как Памер. В обоих случаях название усвоено в верховьях Пянджа, где англ,исследователь Вуд, 1838 г., зафиксировал близ оз. Зоркуль (Виктория) массивы Большой и Малый Памир.Эти же названия показаны и на карте русск. исследователя Н. А. Северцова, но в тадж. форме Памир-Каляну (тадж. калон 'большой') и Памир-Хурда (тадж. хурд 'малый'); близ этих массивов указаны инекоторые другие названия, содержащие элемент памир. Возможно, слово памир на одном из древнихязыков обозначало определенный тип горной местности. Н. А. Северцовым было введено в научный оборот иназвание Памирская горная система, т. е. название отдельной части было распространено на всю систему вцелом; как известно, это явление довольно обычное: ср. Урал и Уралтау, Тянь-Шань и Тенгри-Таг и т. п.Общепринятой этимологии названия Памир нет. Распространены толкования как 'крыша мира', 'подножиесмерти', 'нога птицы', 'подножие Митры' (бога Солнца). Внимания заслуживает только последняяэтимология. Она основывается на том, что форма Помер, известная из памирских языков, заимствована изтадж. po-yi mehr, где ро 'нога', 'подножие' из др.-иран. pade; yi - иза-фетный показатель, стоящий приопределяемом, и mehr из др.-иран. mitra 'божество Солнца' (отсутствующее в памирских языках h призаимствовании из тадж. легко могло выпасть). Однако в этом случае не объясняется опущениеизафетного показателя, который в других названиях обычно сохраняется. На материале самих памирскихязыков такое объяснение топонима Помер невозможно: в них должен быть иной порядок соответствующихслов и иное их звучание. В случае принятия этой этимологии нарицательное памир следует рассматриватькак вторичное, образованное от имени собственного. Наконец, обращалось внимание на наличие в горномпоясе Центр. Азии названий, имеющих то же окончание, что и Памир: Аймир, Кашмир, Тирачмир, в которыхпредполагается санскр. мир 'озеро'. А это позволяет связать названия массивов Памир с их расположениемблиз оз. Зоркуль (Виктория). См. также Дарвазский хребет, Энгельса, пик.